«No hay niveles seguros» para el consumo de alcohol, dice el estudio

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Según un nuevo estudio, no existe un nivel «seguro» de consumo de alcohol, con un mayor consumo de alcohol asociado con una peor salud cerebral. En un estudio observacional, que aún no ha sido revisado por pares, los investigadores de la Universidad de Oxford investigaron la relación entre la ingesta de alcohol informada por alrededor de 25,000 personas en el Reino Unido y sus escáneres cerebrales.

Los investigadores observaron que beber tiene un efecto sobre la materia gris del cerebro, regiones del cerebro que forman «partes importantes donde se procesa la información», según la autora principal, la Dra. Anya Topiwala, investigadora clínica principal de Oxford.

Un nuevo estudio ha encontrado que no existe un nivel de consumo «seguro». (obturador)

«Cuanta más gente bebe, menor es el volumen de su materia gris», dijo el Dr. Topiwala por correo electrónico.

«El volumen cerebral disminuye con la edad y más severamente con la demencia. Un volumen cerebral más pequeño también predice un desempeño más pobre en las pruebas de memoria.

«A pesar de que el alcohol solo hizo una pequeña contribución a esto (0,8 por ciento), fue un factor más importante que otros factores de riesgo ‘modificables'», dijo, y explicó que los factores de riesgo modificables son «aquellos sobre los que se puede hacer algo, contrario al envejecimiento «.

No importa el tipo de alcohol

El equipo también investigó si ciertos patrones de consumo, tipos de bebidas y otras condiciones de salud marcaban una diferencia en el impacto del alcohol en la salud del cerebro.

Descubrieron que no había un nivel «seguro» para beber, lo que significa que consumir cualquier cantidad de alcohol era peor que no beberlo. Tampoco encontraron evidencia de que el tipo de bebida, como vino, licores o cerveza, afectara el daño causado al cerebro.

Sin embargo, ciertas características, como la hipertensión, la obesidad o el consumo excesivo de alcohol, podrían poner a las personas en mayor riesgo, agregaron los investigadores.

No importa el tipo de alcohol. (Jennifer Soo)

«Muchas personas beben» moderadamente «y piensan que esto es inofensivo o incluso protector», dijo el Dr. Topiwala a CNN por correo electrónico.

«Como todavía tenemos que encontrar una ‘cura’ para las enfermedades neurodegenerativas como la demencia, conocer los factores que pueden prevenir el daño cerebral es importante para la salud pública».

Los riesgos del alcohol se conocen desde hace mucho tiempo. Estudios anteriores han encontrado que no existe una cantidad de licor, vino o cerveza que sea segura para la salud en general.

El alcohol fue el principal factor de riesgo de enfermedad y muerte prematura en hombres y mujeres de 15 a 49 años en todo el mundo en 2016, causando casi una de cada 10 muertes, según un estudio publicado en The Lancet en 2018.

«Si bien todavía no podemos decir con certeza si actualmente no existe un ‘nivel seguro’ de alcohol con respecto a la salud del cerebro, se sabe desde hace décadas que el consumo excesivo de alcohol es malo para la salud del cerebro», dice la Dra. Sadie Boniface, jefe de investigación del Instituto de Estudios sobre el Alcohol del Reino Unido, dijo a CNN por correo electrónico.

«Además, no debemos olvidar que el alcohol afecta a todas las partes del cuerpo y existen múltiples riesgos para la salud».

El Dr. Tony Rao, investigador clínico visitante en Psiquiatría Senior en el King’s College de Londres, le dijo a CNN que, dado el gran tamaño de la muestra, era poco probable que los resultados del estudio pudieran haber surgido por casualidad.

El Dr. Rao dijo que el estudio replicó una investigación anterior que mostró que no existe un límite seguro para el nivel de consumo de alcohol por su papel en el daño a la estructura y función del cerebro humano.

«Investigaciones anteriores han encontrado que los cambios sutiles que demuestran daño cerebral pueden aparecer de formas que no son detectables de inmediato en las pruebas de rutina de la función intelectual y pueden progresar de manera incontrolable hasta que se presentan con cambios más notables en la memoria», dijo.

«Incluso en niveles de consumo de bajo riesgo, hay evidencia de que el consumo de alcohol juega un papel más importante en el daño cerebral de lo que se pensaba anteriormente. El estudio (Oxford) encontró que este papel era mayor que muchos otros factores contribuyentes al riesgo modificable, como fumar.

«La interacción con la hipertensión y la obesidad en el aumento del daño cerebral causado por el alcohol subraya el papel más importante de la dieta y el estilo de vida en el mantenimiento de la salud cerebral».

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