Francia y Grecia firman un acuerdo de defensa de 4.800 millones de dólares para comprar tres buques de guerra en Atenas

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El nuevo acuerdo incluye la decisión de Atenas de comprar tres buques de guerra franceses como parte de una estrategia para aumentar sus capacidades de defensa en el Mediterráneo oriental en medio de las continuas tensiones con su antiguo enemigo, Turquía.

El presidente Emmanuel Macron y el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis anunciaron una asociación estratégica de defensa y seguridad en una conferencia de prensa conjunta en París.

El primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis (izquierda) y el presidente francés Emmanuel Macron se dan la mano después de firmar un nuevo acuerdo de defensa en el Palacio del Elíseo el martes. (Ludovic Marin, foto de la piscina vía AP) (AP)

«Esta asociación expresa nuestra voluntad de aumentar e intensificar nuestra cooperación en el sector de la defensa y la seguridad sobre la base de nuestros intereses mutuos», dijo Macron.

Esto “ayudaría a proteger la soberanía, la independencia y la integridad territorial de ambos estados”.

Grecia comprará tres fragatas francesas que construirá la empresa de defensa Naval Group en Lorient, la misma empresa que ha contratado la construcción de los submarinos australianos en el oeste de Francia. El trato incluye la opción de comprar una cuarta fragata.

Mitsotakis dijo que el acuerdo surgió «de la motivación nacional para proteger a nuestro país», pero también tuvo «un motivo europeo, ya que fortalece nuestra industria de defensa común».

«Grecia y Francia están dando hoy un primer paso audaz hacia la autonomía estratégica europea», dijo.

El acuerdo estaba allanando el camino para «una Europa que … podrá defender (sus intereses) en la región más amplia, en el Mediterráneo oriental, en Oriente Medio».

El presidente francés, Emmanuel Macron, da la bienvenida al primer ministro Kyriakos Mitsotakis. (Foto AP / Francois Mori) (AP)(De izquierda a derecha) El primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis, el ministro de Defensa griego Nikolaos Panagiotopoulos, el ministro de Relaciones Exteriores griego Nikos Dendias, el ministro de Relaciones Exteriores francés Jean-Yves Le Drian, la ministra de Defensa francesa Florence Parly y el presidente francés Emmanuel Macron asisten a la ceremonia de firma. (AP)

El anuncio llega en un momento clave para Francia, después de que perdió este mes un acuerdo de $ 90 mil millones para vender submarinos eléctricos diésel a Australia, que en su lugar optó por comprar submarinos de propulsión nuclear suministrados por Estados Unidos.

La alianza de defensa estratégica de tres vías anunciada por Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos fue un shock para las autoridades francesas.

El portavoz del Ministerio de Defensa francés, Hervé Grandjean, dijo que el contrato de los buques de guerra tenía un valor de alrededor de 3.000 millones de euros (4.800 millones de dólares). Las fragatas se entregarán en 2025 y 2026.

Mientras Francia y Grecia están entrando en un período de negociaciones sobre los detalles del acuerdo, Grandjean dijo que «no tenemos dudas sobre el resultado positivo», a diferencia de lo que sucedió con el contrato del submarino australiano.

«No deberíamos caer en una paranoia excesiva y el incidente que hemos enfrentado recientemente es la excepción y no la regla», dijo.

Grecia ya compró 18 cazas Rafale franceses y planea comprar otros seis como parte de un programa para modernizar sus fuerzas armadas.

Las tensiones entre Grecia y su histórico rival regional Turquía han aumentado en los últimos años por los derechos de exploración de gas en el Mediterráneo oriental y las aguas entre los dos países.

Los dos países han estado en conflicto durante décadas por una amplia gama de cuestiones, incluidos los derechos territoriales en el mar Egeo, las fronteras marítimas y de aviación y los derechos de las minorías.

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