Lo que Ötzi, el hombre de hielo prehistórico, puede enseñarnos sobre los tatuajes

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Lo que Ötzi, el hombre de hielo prehistórico, puede enseñarnos sobre los tatuajes

Ötzi, el Hombre de Hielo, permaneció oculto al mundo durante milenios, hasta que dos turistas alemanes lo descubrieron 30 años más en un glaciar de los Alpes italianos.

Esta momia de 5300 años no solo es quizás la momia más famosa de Europa, sino también uno de los descubrimientos más importantes para quienes estudian la historia global de los tatuajes.

Ötzi ha sido adornado con 61 tatuajes que han sido increíblemente preservados por el clima glacial.

Un hombre toma una foto de una estatua que representa a la momia de 5300 años llamada Ötzi. (AAP)

El significado de estos tatuajes ha sido debatido desde su descubrimiento por los dos excursionistas.

Se consideraba que muchos de los tatuajes de Ötzi eran líneas dibujadas a lo largo de áreas como la espalda baja, las rodillas, las muñecas y los tobillos, áreas donde las personas experimentan con mayor frecuencia un dolor continuo a medida que envejecen.

Algunos investigadores creen que estos tatuajes son un antiguo tratamiento para el dolor.

Se han encontrado varias hierbas que se sabe que tienen propiedades medicinales en las cercanías del lugar de descanso de Ötzi, lo que da más credibilidad a esta teoría.

Sin embargo, no todos los tatuajes de Ötzi estaban en lugares generalmente afectados por el desgaste diario de las articulaciones.

Ötzi también lucía tatuajes en su pecho.

Las teorías sobre el propósito detrás de este conjunto de tatuajes, que se descubrieron utilizando nuevas técnicas de imagen en 2015, van desde la acupuntura temprana o los rituales de curación ceremoniales hasta ser parte de un sistema de creencias ritual o religioso.

Tatuajes antiguos encontrados en Ötzi. (AAP)

Por supuesto, la idea de que los tatuajes de Ötzi puedan tener un profundo significado cultural o religioso para él y su gente no va más allá de lo razonable.

Como historiador y erudito del tatuaje, he visto cómo los tatuajes se han utilizado históricamente para la curación ceremonial, los ritos religiosos y para mostrar la pertenencia a grupos culturales y religiosos en todo el mundo antiguo, hasta los tiempos modernos.

Los restos momificados de mujeres en Egipto muestran tatuajes que datan del 2000 a. C.

Además, las figuras talladas y pintadas en los relieves de las tumbas y las pequeñas estatuillas talladas que representan a mujeres con tatuajes datan del 4000-3500 a. C.

En ambos casos, los tatuajes fueron una serie de puntos, a menudo aplicados como una red protectora en el abdomen de una mujer.

También había tatuajes de la diosa egipcia Bes, considerada la protectora de las mujeres en trabajo de parto, en la parte superior del muslo de una mujer.

En ambos casos, estos tatuajes antiguos fueron considerados una especie de talismán protector para las mujeres a punto de dar a luz.

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El historiador griego antiguo Herodoto discutió cómo los esclavos fugitivos en Canopus se tatuaban voluntariamente, tanto como una forma de encubrir la huella que les habían dejado sus amos como por devoción religiosa.

Estas nuevas marcas se usaban a menudo para simbolizar que estos hombres y mujeres ya no servían a sus amos de esclavos terrenales, sino que estaban al servicio de cierto dios o diosa.

Los tatuajes son comunes en muchas religiones y culturas. (AAP)

El primer apóstol cristiano Pablo está registrado en la Biblia en Gálatas 6:17 diciendo: «De ahora en adelante nadie me moleste, porque llevo las marcas del Señor Jesús en mi cuerpo».

La palabra original utilizada para «marcas» era «estigmas», que se ve a menudo, refiriéndose a Herodoto, como el término utilizado para describir las prácticas de tatuaje.

Varios eruditos creen que los tatuajes de Pablo se hicieron para mostrar su devoción a Cristo.

Los tatuajes también ayudarían a otros cristianos, que enfrentan la persecución del Imperio Romano, a identificarte como creyente.

El pueblo maorí de Nueva Zelanda ha estado practicando el arte del tatuaje Tā Moko durante siglos.

Estos tatuajes, que todavía se practican hoy en día, tienen un profundo significado cultural e histórico.

Los tatuajes no solo transmiten el estatus social, la identificación familiar y los logros de la vida de una persona, sino que también tienen un significado espiritual con diseños que contienen talismanes protectores y apela a los espíritus para proteger al usuario.

Varias tribus de nativos americanos y de las Primeras Naciones en América del Norte tienen una larga historia de uso de tatuajes sagrados.

En 1878, el primer antropólogo James Swan escribió varios ensayos sobre la gente Haida que encontró en Port Townsend, Washington.

En un ensayo, detalló que los tatuajes eran más que ornamentales, y que cada diseño tenía un propósito sagrado.

También detalló que quienes se hicieron los tatuajes eran vistos como líderes espirituales o personas santas.

El antiguo dios azteca del sol, el viento, el aprendizaje y el aire, Quetzalcoatl, a menudo se representa con tatuajes en relieves antiguos.

El propio pueblo azteca practicaba tatuajes religiosos, y sus sacerdotes a menudo estaban a cargo de diversas formas de arte corporal y modificación.

Las naciones de África occidental como Togo y Burkina Faso han utilizado, y siguen utilizando, tatuajes y modificaciones corporales rituales como ritos de iniciación sagrados.

En los tiempos modernos, todavía es posible ver a personas de todo el mundo con tatuajes sagrados con significado religioso.

El tatuador más antiguo conocido, Whang-Od Oggay, en la provincia de Kalinga, Filipinas. (AAP)

Sea miembro de la provincia de Kalinga en Filipinas y reciba un tatuaje mambabatok, un patrón de diseños tradicionales de una sola aguja, desde el tatuador vivo más antiguo conocido, Whang-Od Oggay, de 102 años, hasta las innumerables cruces, Versos de La Biblia y otros símbolos del cristianismo que se pueden ver en los Estados Unidos, los tatuajes aún pueden tener un profundo significado religioso y espiritual.

Lo que los tatuajes que adornan el cuerpo momificado de Ötzi the Iceman significaron para él probablemente seguirá siendo, al menos parcialmente, un misterio.

Pero Ötzi es un recordatorio importante de que los tatuajes han sido y siguen siendo una parte sagrada de muchas culturas en todo el mundo.

Este artículo se volvió a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original aquí.

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