La condición «que no existe», sin embargo, afecta a casi la mitad de la población mundial

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Mientras David Klyne mira fijamente a la cámara, se balancea hacia adelante, gesticulando con avidez con las manos.

«Esto es algo que se está apoderando del mundo de la investigación en este momento», dijo a Seetio el investigador de la Facultad de Ciencias de la Salud y Rehabilitación de la Universidad de Queensland.

El Dr. Klyne está hablando del dolor del sueño. Es un término y una condición, dice, que técnicamente no existe, pero lo siente el 90% de la población mundial que sufre de dolor crónico.Dr. David Klyne, investigador del Centro NHMRC. Dr. David Klyne, investigador del Centro NHMRC. (Nueve)

«La opinión tradicional es que el dolor interfiere con el sueño y eso es ciertamente cierto», dice.

«Creo que muchos de nosotros lo hemos experimentado, cuando podríamos haber tenido una lesión, y las noches que siguieron pudieron haber sido bastante malas en términos de sueño.

«Sin embargo, estudios recientes, incluido el nuestro, han anulado este punto de vista y hemos demostrado que el sueño afecta el dolor en muchos niveles».

Él dice que la investigación ahora está tratando de responder a la pregunta «¿cómo está sucediendo esto?»

«Hay muchas explicaciones fisiológicas para esto, una en la que hemos estado trabajando es que los cambios en el sueño alteran la respuesta inmune», dice el investigador.

«Entonces, en el caso de dormir mal, y solo unas pocas horas perdidas en una noche pueden desencadenar vías celulares dentro del cerebro y eventualmente en todo el cuerpo para eventualmente producir inflamación».

Esa misma inflamación aumenta el dolor al estimular el sistema nervioso.

Él dice que los estudios probaron los umbrales de dolor de las personas antes de una mala noche de sueño y luego los volvieron a probar después de una mala noche de sueño y mostraron que «hay un aumento agradable en las respuestas al dolor» de estas personas después de esa mala noche de sueño.

«Es un área gris cuando se trata de tratamiento porque recién estamos empezando a comprender que el sueño realmente afecta el dolor».

«Entre el 30 y el 50 por ciento de la población mundial sufre de dolor crónico, y el 90 por ciento de quienes lo padecen tienen problemas para dormir», dice.

«Si bien esto no nos da una idea directa de cuántas personas tienen dolor debido a su mal sueño, ciertamente nos da una indicación, particularmente con datos fisiológicos, de que en esos casos, quizás la mayoría de ellos, duermen mal , al menos hasta cierto punto, está afectando ese dolor «.

(Gráficos: Tara Blancato)

Hasta un tercio de las personas en todo el mundo sufren de falta de sueño y los opioides siguen siendo los analgésicos más potentes. A menudo se recetan para enfermedades crónicas implacables, como el dolor lumbar.

Sin embargo, estos medicamentos van acompañados de una serie de efectos adversos potencialmente graves, incluida la adicción, que causan 900 muertes por semana solo en los Estados Unidos.

«Es un área gris en lo que respecta al tratamiento porque recién estamos empezando a comprender que el sueño realmente afecta el dolor», dice el Dr. Klyne.

«No siempre sabemos si el sueño podría ser la principal causa de dolor, o si el sueño se ve afectado por el dolor que afecta el sueño u otras cosas. La realidad es que el sueño es impulsado por muchos factores diferentes. Nuestro entorno, nuestro comportamiento, nuestro estado psicológico es realmente muy difícil.

«También podría ser algo parecido a buscar ese posible trastorno del sueño subyacente que puede pensar que tiene y que en realidad está siendo tratado y que podría mejorar su calidad de vida con respecto al dolor durante el día», dice.

Dolor en el sueño por los números.Dolor en el sueño por los números. (Gráficos: Tara Blancato)

«Un punto interesante al respecto, y creo que el punto más importante, es que esta investigación, con suerte, está sensibilizando a las personas de que, de hecho, existen explicaciones fisiológicas de cómo el sueño aumenta el dolor.

«Y si las personas saben esto, creo que podrían estar más motivadas para mejorar su sueño si esto afecta o ayuda con sus niveles de dolor durante el día».

Avance del dolor crónico

El Dr. Klyne dice que uno de los principales hallazgos de la investigación del equipo es que si no duermes bien durante la etapa inicial de la lesión, es más probable que obtengas malos resultados a lo largo del camino.

«Esto es fundamental porque ahora estamos empezando a intentar responder a la pregunta de si la falta de sueño es suficiente para impulsar la transición del dolor agudo al crónico», dice.

«Yo diría que nuestros hallazgos, que están al borde en este momento, seguramente comenzarán, creo, a influir en los consejos de los profesionales».

«¿Puede contribuir al desarrollo del dolor crónico? Y eso es lo que realmente estamos bromeando ahora para tratar de obtener respuestas de esto porque las implicaciones son enormes. Si podemos encontrar más evidencia de que este es el caso, y podemos conectarnos algunas cosas. Juntos, realmente estamos siguiendo el camino de la apertura de nuevos tratamientos que pueden usarse para prevenir el dolor crónico «.

(Gráficos: Tara Blancato)

Dice que los científicos son conscientes de las relaciones entre la falta de sueño y el dolor agudo, la falta de sueño y la transición al dolor crónico. Pero lo que no se sabe es si la falta de sueño realmente está causando el dolor crónico o si hay otras cosas en juego.

«Todavía no conocemos los mecanismos detrás de esto. Entonces, lo que estamos haciendo ahora, que es un gran esfuerzo internacional, entre la Universidad de Queensland y las universidades estadounidenses, es tratar de descubrir esos mecanismos», dice.

“Estamos usando modelos experimentales muy simples para tratar de comprender cómo el sueño deficiente antes, después de una lesión, mucho después, está realmente impulsando esa transición.

«Yo diría que nuestros resultados, que están al borde en este momento, creo que definitivamente comenzarán a influir en los consejos para los médicos, probablemente consejos para estrategias de autocuidado para el manejo del dolor».

El Dr. Klyne y sus colegas comenzaron su investigación en octubre del año pasado gracias a una subvención del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

«En el ejército, por supuesto, no siempre puedes cambiar tu sueño», dice.

«Por lo tanto, estamos tratando de buscar otras vías para mejorar el dolor o al menos prevenir la transición del dolor crónico utilizando otros métodos como el ejercicio, si por alguna razón no puede dormir. Y, por supuesto, esto se puede traducir a aquellos que turnos de trabajo. y lo que no.

«Lo que estamos haciendo ahora es tomar esas teorías de nuestros estudios en humanos en modelos animales preclínicos de dolor crónico y estamos viendo si eso es realmente cierto y cuáles son los mecanismos que están impulsando esta transición al dolor crónico».

Desarrollo de opciones de tratamiento.

El Dr. Klyne dice que en lo que respecta a tratamientos específicos o al desarrollo de nuevos tratamientos, es solo en su infancia.

«Esta fase (de la investigación) está generando los datos fundamentales para guiar esos nuevos tratamientos que hemos integrado en este proyecto que luego serán probados en ensayos clínicos posteriores, con suerte dentro de los próximos tres, cuatro, cinco años», dice.

«Estamos trabajando al revés en lo que respecta a la investigación. Por lo general, tratamos de comprender los mecanismos fundamentales en las células y luego tal vez los modelos animales preclínicos y, si eso es correcto, entonces vamos a los humanos».

«Esto es un poco diferente, creo que tal vez sea un poco coincidente que hayamos encontrado algunas de estas relaciones entre la falta de sueño y el dolor y la falta de sueño y los malos resultados en los seres humanos. Ahora tenemos que trabajar hacia atrás para tratar de entender por qué es sucediendo.

«En cuanto a las personas que quieren saber más sobre esto y cómo pueden ayudarse a sí mismas, existen muchas fuentes diferentes de información. Pero quizás una de las mejores es mybackpain.org.

«Y digo esto porque el dolor de espalda es obviamente una condición dolorosa y probablemente es una de las condiciones de dolor más comunes».

¿Qué es el dolor de espalda y su relación con el sueño?

El profesor Mark Hutchinson de la Facultad de Medicina de Adelaide está de acuerdo.

El profesor Hutchinson, que no participa en el estudio del Dr. Klyne, dice que de todas las enfermedades que pesan en todo el mundo, la número uno es el dolor lumbar.

«Este no es su clásico, oh, estaba equivocado, planteé algo mal», dijo el profesor Hutchinson a Seetio.

«Hay algo único en la zona lumbar que probablemente cree una agonía a largo plazo. No lo entendemos. Las exploraciones son negativas, no hay disco pinzado, no hay problema de abultamiento».

Él dice que una de las consecuencias más comúnmente reportadas del dolor agudo y crónico es la interrupción del sueño.

«En el dolor crónico esto crea entonces un círculo vicioso de sufrimiento descendente, porque la persona no duerme lo suficiente, no descansa, no se repara a sí misma, lo que genera más dolor … y como tiene más dolor, no puedo dormir». dice.

«Muchos de los medicamentos que se administran a las personas también interrumpen el sueño. Si pudiéramos tener una intervención que tuviera el mayor impacto en mejorar la vida de alguien, incluso si continuara teniendo un dolor profundo, sería una buena noche de sueño.

«No tenemos todas las respuestas ahí, pero este es un gran desafío para el futuro».

El profesor Lormier Moseley, presidente de fisioterapia de la Universidad de Australia del Sur, dice que muchas personas con dolor de espalda: la mayoría de las personas con dolor de espalda crónico tienen un dolor que no es causado por un daño en la espalda.

«Hablas con cualquier persona con dolor de espalda crónico y eso puede ser difícil de creer porque es horrible», dice el profesor Moseley, que no participó en el estudio del Dr. Klyne, a Seetio.

«Aquí es donde comprender el sistema es tan liberador. El problema es que no puedes tomar una pastilla para comprender tu sistema del dolor».

«Tienes que aprenderlo, probarlo y entrenarlo».

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